노조는 어떻게 분열되는가. 코오롱의 경우.

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회사가 정리해고 계획을 발표했을 때 노동자들은 두 가지를 선택할 수 있다. 기본적으로는 노사협상으로 풀어야겠지만 그게 안 된다면 첫째, 당체행동으로 회사의 계획을 실력저지하거나 둘째, 내가 그 명단에 포함되지 않기를 진심으로 바라는 방법이 있다. 누군가가 내 대신 나가주기를 바라는 것이다. 코오롱 노동자들은 올해 2월, 그 두 번째 방법을 선택했다. 당연한 이야기지만 그게 비극의 시작이었다.

지금부터 우리는 평온하던 직장이 어떻게 붕괴되는가, 그 과정을 코오롱 구미공장의 사례를 들어 살펴볼 것이다. 코오롱의 지난 1년은 대기업 정규직 노동자들이 어떻게 비정규직으로 밀려나는가, 노동자들이 어떻게 분열되고 조직이 어떻게 와해되는가, 현실이 얼마나 참혹하고 잔인한가를 보여준다. 2005년 오늘, 코오롱은 우리 노동운동의 최전선이다. 그리고 내일, 이들의 힘겨운 투쟁은 결코 남의 일이 아닐 수 있다.

첫 번째 이야기.
무차별 구조조정과 무력한 노조.

코오롱은 올 2월 21일, 78명의 직원을 결국 정리해고했다. 명단에 포함된 사람들은 그때서야 분노했고 포함되지 않은 사람들은 남몰래 가슴을 쓸어내렸다. 살아남은 사람들은 밀려난 다른 동료들을 돌볼 여유가 없었다. 자칫 회사 눈에 잘못 들었다가는 비슷한 처지로 밀려날 수 있으니까, 우선은 살아남은 것에 감사해야 하는 상황이었다. 비굴하게 몸을 낮추고 이 끔찍한 악몽이 어서 사라지기를 기다리는 게 최선이라고 생각했다.

노조는 그때까지 뭘 했느냐고 물을 수 있지만 사실 노조는 아무런 선택의 여지도 없었다. 정리해고를 앞둔 1월 27일 실시된 파업찬반 투표는 투표율이 낮아 무산됐다. 회사의 감시와 견제가 심했던 탓도 있지만 기본적으로 노조에 대한 불신이 컸기 때문이었다. 조합원들은 노조가 자신들을 지켜줄 거라고 믿지 않았다. 그들은 뿔뿔이 흩어졌고 다만 정리해고의 칼날이 어서 비켜가기를 바랄 뿐이었다. 노조는 발만 동동 구를 뿐이었다.

코오롱은 정리해고에 앞서 지난해 11월부터 올해 1월까지 4차례에 걸쳐 실시된 희망퇴직으로 전체 직원 3083명 가운데 864명을 내보낸 바 있다. 정리해고를 포함, 올해 6월 기준으로 코오롱의 직원 수는 2043명까지 줄어들었다. 반년 사이에 직원이 3분의 2로 줄어든 셈이다. 그러나 진짜 놀라운 것은 따로 있다. 그렇게 정리된 직원들 가운데 상당수가 여전히 같은 공장의 같은 자리에서 일하고 있다는 것이다.

이를 테면 이들은 오전에 희망퇴직 신청서에 서명하고 퇴직했다가 오후부터는 하청업체의 직원으로 출근했다. 이들은 같은 자리에서 같은 일을 하지만 임금은 절반 정도로 줄어들고 1년 단위로 계약을 갱신해야 한다. 회사는 다음과 같은 요구를 했다고 한다. “정리해고를 당할래, 자진해서 희망퇴직을 할래. 희망퇴직을 하면 위로금도 주고 하청업체에 취업도 시켜주겠다. 그러나 버티다가 정리해고를 당하면 아무것도 없다. 선택을 해라.”

직원들에게 이런 요구를 했다는 걸 회사도 시인했다. 회사는 이 과정을 ‘정규직의 비정규직 전환’이라고 부르지 않고 ‘공정 분할’과 ‘아웃소싱’이라고 부른다. 같은 공장에서 일하기는 하지만 소속 회사는 전혀 다르다는 이야기다. 조재현 인력관리팀장은 다음과 같이 해명한다. “전문성과 숙련도가 낮은 공정을 따로 떼어 내 하청업체로 아웃소싱하는 겁니다. 다 같이 죽느냐 몸집을 줄여서 살아남느냐의 문제죠. 이건 어쩔 수 없습니다.”

희망퇴직을 강요받은 직원들 역시 다른 선택의 여지가 없었다. 다른 동료들에게 도움을 청할 수도 없었고 노조가 지켜줄 수 있는 상황도 아니었다. 버티는데도 한계가 있었다. 희망퇴직을 하고 하청업체에 들어가 절반의 임금이라도 받느냐, 아니면 회사에 미운 털이 박혀서 정리해고 당하느냐 가운데 선택을 해야 했다. 그렇게 864명이 희망퇴직을 받아들였고 끝까지 버틴 78명은 정리해고를 당했다.

노조는 이미 지난해 6월에도 구조조정 계획을 놓고 전면파업과 직장폐쇄로 거칠게 맞붙은 바 있다. 그 결과 고용보장의 원칙을 약속받기는 했지만 그 약속은 넉달만에 깨졌고 무엇보다도 64일의 파업기간 동안 무노동 무임금 원칙이 적용돼 임금을 못받게 되면서 조합원들의 불만이 터져 나왔다. 이를 테면 “노조가 한 게 뭐가 있느냐”는 불만이었다. “파업까지 했는데도 아무것도 바뀌지 않았다”는 패배감도 있었다.

이런 노조의 위상을 반영하듯, 이번 정리해고에서는 노조 간부들이 대거 포함됐다. 78명 가운데 47명이 전현직 노조 간부였다. 현직 간부 가운데서는 전임 8명을 뺀 18명이 모두 포함됐다. 노조 죽이기라는 비난이 쏟아졌지만 회사는 막무가내였다. 회사는 정리해고의 기준조차도 밝히지 않았다. 조재현 팀장은 “직원들 가운데 전현직 노조 간부가 워낙 많기 때문에 그렇게 보이는 것일 뿐 차별을 두지는 않았다”고 그런 비난을 일축했다.

두 번째 이야기.
기적 같은 선거 결과와 회사의 방해 공작.

그러나 진짜 이야기는 이제부터 시작이다. 7월 20일, 노조 임원 선거에서 정리해고자가 당선된 것이다. 그 누구도 예상하지 못했던 그야말로 기적 같은 일이었다. 노조의 설명에 따르면 3명의 후보 가운데 기호 1번은 회사 쪽에서 내세운 ‘어용’, 2번은 이른 바 정투위(정리해고분쇄투쟁위원회), 3번은 애매모호한 중도파였다. 1차 투표에서는 1번이 48.0%, 2번이 28.9%, 3번이 22.0%의 표를 각각 얻었다. 과반수에는 못 미쳤지만 1번이 압도적으로 우세한 상황이었다.

이변은 2차 투표에서 벌어졌다. 1번이 47.7%, 2번이 50.4%로 역전된 것이다. 회사는 발칵 뒤집혔다. 정규직은커녕 비정규도 아닌 정리해고자가 노조위원장에 당선된 것이다. 그 누구도 심지어 당선된 최일배 후보조차도 예상 또는 기대하지 못한 결과였다. 회사는 그 무렵 분위기를 감안, 당연히 1번이 압승할 걸로 예상하고 느긋한 태도로 지켜보고 있다가 뒤통수를 맞은 셈이 됐다.

노동법에 따르면 정리해고자라도 부당해고의 논란이 있는 경우 결론이 날 때까지 노조 조합원 자격은 그대로 유지된다. 선거권은 물론이고 피선거권도 있고 노조 위원장이 되는 것도 얼마든지 가능하다. 당장 일은 못하게 되더라도 한동안 노조 활동은 할 수 있다는 이야기다. 회사는 이들의 현장 출입을 철저히 막다가 막판에는 여유가 생긴 듯 부분적으로 선거 유세를 허용하기도 했다. 최일배 위원장의 이야기를 들어보자.

“처음에는 다들 눈길조차 마주치지 않으려 했다니까요. 선거 공약은 간단했습니다. 싸워야 한다, 싸우지 않으면 앞으로도 정리해고는 계속된다고 설득했던 겁니다. 조금씩 사람들 마음이 흔들리기 시작했어요. 사실 너무나 당연한 이야기였으니까요. 그래, 우리는 못 나서지만 당신들이라도 힘껏 싸워봐라, 그래서 우리가 당선된 거죠.”

그렇게 막판 뒤집기에 성공해 우여곡절 끝에 당선은 됐지만 그 뒤로도 넘어야할 벽은 만만치 않았다. 조현문 선거관리위원장이 돌연 선거 무효를 선언한 것이다. 개표과정에서 무효표가 6장 나왔다는 게 그 이유였다. 유권자 928명 가운데 투표자는 901명, 최일배 위원장은 그 가운데 454표를 얻어 50.4%로 당선됐다. 그런데 여기서 6표가 빠지면 49.7%로 과반수에 못 미치게 된다.

선관위원장은 선거 일주일 뒤인 7월 28일, 회의를 소집해 선거무효를 선언한 뒤 곧바로 위원장직을 사퇴하고 잠적해버렸다. 노조는 회사 쪽에서 선관위 위원들을 회유·협박했다고 주장하고 있다. 심지어 금품이 오고 간 정황도 드러났다. 노조가 공개한 녹취록에는 회사 쪽에서 조 위원장 등에게 2천만원의 지급을 약속하는 내용이 담겨 있다. 또 회사 쪽에서 위원회 공고문을 작성해 위원들에게 서명을 강요하는 내용도 있다.

노조의 설명에 따르면 무효표는 6장이 아니라 4장이었고 이번 선거와는 무관한, 과거 파업찬반 투표 때 사용했던 투표용지가 잘못 들어간 것이었다. 그날 개표과정에서는 별다른 문제가 없다고 보고 그 자리에서 바로 찢어버렸는데 그게 나중에 문제가 된 것이다. 실제로 그 무효표는 득표율에 전혀 반영되지 않았고 선거 결과와도 무관하다는 것이 노조의 주장이다. 어처구니없는 상황이었지만 회사는 이를 노조를 인정할 수 없다는 구실로 삼고 있다.

회사 쪽 입장은 간단하다. 선거무효 논란이 일고 있는 상황에서 현 집행부를 인정할 수 없다는 것이다. 공식적으로는 재선거를 치러야 한다는 입장이다. 회사가 그 과정에 개입했다는 의혹은 철저히 부정하고 있다. 어디까지나 노조의 일이고 우리는 모른다는 것이다. 조재현 팀장은 “일단 선관위가 선거무효를 선언했기 때문에 현재로서는 좀 더 지켜볼 수밖에 없는 거 아니냐”고 반문했다.

세 번째 이야기.
조합원을 만날 수 없는 노조 집행부.

김천지방법원은 2월 28일, 코오롱 정리해고자 61명에 대해 공장 출입을 하지 못하도록 가처분 결정을 내렸다. 시설 보호와 관리자들의 신변보호가 그 이유다. 결국 정리해고자들은 정문에서 노조 사무실에 이르는 통로와 노조 사무실 내부에서만 활동할 수 있게 됐다. 심지어 노조 집행부조차도 정리해고자라는 이유로 현장 출입이 금지돼 있는 상황이다. 노조 집행부가 조합원들을 만나지 못한다는 이야기다. 조합원들도 마음놓고 노조 사무실에 들를 수 있는 입장이 아니다.

지난 2월 정리해고 이후 코오롱 구미공장에는 새로운 식구들이 들어왔다. 검은 유니폼을 맞춰입은 경비용역 직원들이다. 이들의 하루 일당은 최소 10만원에 이르는 것으로 알려졌다. 지금은 70명 안팎으로 줄었지만 한때는 200명에 이를 때도 있었다고 한다. 이들은 회사 정문은 물론이고 작업장 출입문마다 10여명씩 무리를 지어 24시간 3교대로 경비를 서고 있다. 조합원들을 접촉하려는 노조 간부들과 몇차례 거친 몸싸움을 벌이기도 했다.

노조의 고민은 이대로 가다가는 자칫 정리해고자들만의 노조로 머무를 수 있다는 것이다. 벌써부터 정리해고자들을 뽑았더니 아무 일도 못하고 있다는 비판도 나온다. 이대로라면 정투위와 노조가 무슨 차이가 있냐는 자조 섞인 목소리도 들린다. 그러나 현재로서는 집행부조차도 제대로 꾸릴 수 없는 상황이다. 당장 회사 눈 밖에 날 게 뻔한데 정규직 가운데서는 드러내놓고 활동할 사람을 찾기가 쉽지 않기 때문이다.

회사는 심지어 노조에 노조를 사칭하지 말라는 내용의 공문을 보내오기도 했다. 10월 19일 최일배 위원장으로 앞으로 온 공문에는 “현재까지는 적법하게 선출된 노조위원장이 없다”며 “귀하가 적법한 절차에 의해 정당하게 선출된 노조 위원장이라는 사실이 입증되지 않는 이상 귀하가 노조위원장이라 사칭하며 요구하는 일체의 협의나 요청에 응할 수 없다”고 밝히고 있다.

이런 입장을 증명이라도 하듯 회사는 모든 공문을 퇴사한 전임 노조 위원장의 집으로 보내고 있다. 노조 전임자들에게 지원되는 수당도 아직까지 모두 전임 집행부 앞으로 나가고 있다. 심지어 노조 차량까지 회수해갔다. 몇차례 대화를 시도했으나 모두 거절당했고 노조에서 회사에 보내는 팩스나 내용증명 우편도 모두 반송처리 됐다. 취임 4개월째를 맞는 코오롱 노조는 철저하게 고립돼 있다. 노조는 회사 안의 섬이 됐다.

한편 최 위원장을 비롯해 코오롱 정리해고자 49명은 경북지방노동위원회에 부당해고 심판신청을 냈으나 기각된 바 있다. 경북 지노위는 경영상의 긴박한 이유가 있다며 코오롱의 정리해고가 합법이라는 결정을 내렸다. 이 사건은 현재 중앙노동위원회에 올라가 있는데 빠르면 내년 2월에나 결정이 날 전망이다. 회사 쪽이 상대적으로 느긋한 반면 생계의 위협에 쫓기는 정리해고자들은 조급할 수밖에 없다. 노조 간부들은 모두 실업급여로 생계를 유지하고 있는 상황이다.

네 번째 이야기.
부실의 진짜 원인과 대안.

코오롱을 흔히 섬유회사로 생각하기 쉽지만 섬유사업의 비중은 32.5%에 지나지 않는다. 나머지는 모두 필름(23.9%)과 타이어코드(14.1%), 그리고 기타 산업용자재(22.7%) 등이다. 코오롱은 이제 섬유나 화섬업체라기 보다는 화학소재업체라고 보는 게 맞다. 원사 부문에서 아직 적자가 계속되고 있지만 그 영향은 크지 않다. 지난 2년간 적자를 기록했던 코오롱은 올해 상반기 35억원의 당기순이익을 기록하며 흑자로 돌아섰다.

코오롱의 적자는 기본적으로 원재료 가격 상승 때문이지만 그보다는 지분법 손실의 영향이 훨씬 더 컸다. 지난해 적자 1515억원 가운데 지분법 손실이 923억원을 차지했다. 계열사인 코오롱캐피탈과 HBC코오롱, 코오롱건설 등이 대규모 적자를 기록했기 때문이다. 무엇보다도 지난해 9월 코오롱캐피털 횡령사건의 영향이 컸다. 473억원의 횡령 금액 가운데 코오롱이 251억원을 대신 갚아줬다.

2003년에도 적자 875억원 가운데 414억원이 지분법 손실이었다. 올해 상반기에도 24억원의 지분법 손실을 냈다. 올해는 산업용 자재 등의 실적 개선으로 흑자전환이 예상되지만 계열사들의 지분법 손실은 여전히 불안 요인으로 남아있다. 문제는 이런 손실이 일시적이라기 보다는 구조적이라는데 있다. 지분법 적용을 받는 계열사 가운데 제대로 이익을 내는 회사가 거의 없는데다 사업영역이 방만하게 흩어져 있어 시너지 효과를 기대하기도 어렵다는 평가가 많다.

코오롱은 코오롱 그룹의 지주회사다. 최대주주인 이웅렬 회장이 지주회사인 코오롱을 통해 그룹 전체의 계열사들에 지배권을 행사하는 구조다. 코오롱이 보유하고 있는 계열사 지분은 모두 2620억원 규모에 이른다. 이런 지배구조를 유지하기 위해 코오롱은 늘 막대한 차입금과 그에 따른 이자비용을 감당해왔다. 계열사의 부실이 터질 때마다 대규모 유상증자에 참여하기도 했다. 영업이익은 나는데 경상이익이 늘 적자를 내는 것은 그런 이유에서다.

화학섬유연맹 유영구 교육선전실장은 “계열사의 부실을 메우기 위해 차입금을 늘리고 그것이 다시 이자비용을 늘려 적자로 연결되는 악순환이 계속되고 있다”고 지적한다. 부실의 핵심 원인을 바로 보지 못하고 노동자들에게 일방적으로 그 부담을 전가하고 있다는 이야기다. 유 실장은 “인적 구조조정이 아니라 계열사 구조조정을 포함한 자산 구조조정이 선행돼야 한다”고 강조했다.

다섯 번째 이야기.
“할 수 있는 게 아무것도 없다.”

가정은 부질없지만 회사가 희망퇴직을 종용했을 때 다 같이 끝까지 버텼다면 아무도 일자리를 잃지 않았을 수도 있다. 노조가 거세게 반발했다면 아무도 하청업체의 비정규직으로 밀려나지 않았을 수도 있었다. 그러나 그때 코오롱 노동자들은 노조를 믿지 못했고 노조는 아무런 힘도 없었다. 싸워봐야 소용없다고 생각했을 때 그 끝은 너무나도 뻔했다. 동료들 가운데 3분의 1이 직장에서 밀려난 것이다.

최일배 위원장은 “싸우지 않으면 계속 당할 수밖에 없다”고 말한다. 전임 노조는 올해 초 상여금 200% 삭감과 급여 15% 삭감을 받아들인 바 있다. 희생을 최소화하자는 의미에서였다. 그런데도 회사는 결국 정리해고를 단행했다. 최 위원장은 “노조가 힘이 약했기 때문”이라고 평가한다. 그는 이제 더 어려운 싸움을 해야 한다. 지금은 회사가 노조를 아예 인정조차 하지 않는 상황이다. 게다가 최 위원장과 노조 집행부는 지금 정리해고자 신분이다.

최 위원장은 “현재로서는 할 수 있는 게 아무것도 없다”고 말했다. 노조는 손과 발이 묶여 있고 회사는 모든 대화를 거부하고 있다. 조합원들은 패배감에 젖어 있고 노조에 대한 불신도 갈수록 확산되고 있다. 최 위원장은 “이런 상황이 계속되면 무슨 일을 저지를지 모른다”고 덧붙였다. 심지어 “공장이 돌아가지 못하게 만들 수밖에 없다”고도 했다. 코오롱 사태는 일촉즉발의 위기 상황으로 치닫고 있다.

최근 스판덱스 공장이 부분적으로 가동 중단에 들어간 것도 이런 위기감을 확산시키고 있다. 노조는 회사가 스판덱스 부문을 분사하고 추가로 희망퇴직 신청을 받을 계획인 것으로 내다보고 있다. 코오롱의 구조조정은 그동안 인력 감축 보다는 정규직을 비정규직으로 전환해 인건비를 절감하는 쪽이었다. 결국 코오롱 노동자들은 다시 한번 선택의 길 앞에 서게 될 전망이다. 함께 싸울 것이냐, 각자 몸을 낮추어 화살이 나만은 피해 가기를 바랄 것이냐.

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